Går det att försvara The Star Wars Holiday Special?

Det glada Star Wars-gänget firar jul, hur kan det gå fel?Nej, det gör det inte.

För de läsare som inte vet vad rubriken syftar på kan jag berätta att The Star Wars Holiday Special var ett cirka en och en halv timme långt TV-program som sändes i november 1978 (vilket kan tyckas konstigt med tanke på att det åtminstone verkar ha tänkts vara ett julprogram), alltså ungefär ett år efter att den första Star Wars-filmen gått upp på biograferna. Programmet lär också ha sänts åtminstone en gång i Sverige under namnet Stjärnornas Krig och Fred (kanske ett fall för Märkliga-översättnings-teatern?). I programmet medverkar ett flertal av huvudrollsinnehavarna från filmen, och programmets handling utspelar sig på Chewbaccas hemplanet Kashyyyk, där den hårige wookieens lika håriga släktingar oroligt väntar på att han ska komma hem och fira den jul-liknande högtidsdagen Life Day. Programmet har genom åren blivit minst sagt ökänt bland Star Wars-nördar, och även fast det aldrig officiellt gets ut som hemvideo finns det ett antal suddiga inspelningar av det som cirkulerat runt bland nördarna. Nu för tiden finns det naturligtvis att ladda ner både här och där på internet, så trots att samtliga medverkande i programmet troligtvis vill att det glöms bort kan det ständigt få nya tittare som förfasar sig över det. Ingående kritik och sågningar av The Star Wars Holiday Special finns det massor av, vid det här laget är det lite som att skjuta fisk i en tunna. Därför fick jag för mig att jag, när jag nu denna jul till slut sett detta omtalade program, skulle försöka ge mig på någon typ av försvar av det bara för att chockera andra Star Wars-nördar. Men efter att ha tänkt efter lite har jag kommit fram till att det inte går att försvara programmet oavsett vilken infallsvinkel man försöker. Fortsätt läsa ”Går det att försvara The Star Wars Holiday Special?”

Mer Star Wars!

Nyheten att George Lucas företag Lucasfilm, och därmed också nördlegenden Star Wars (för att inte tala om sådana klassiker som Indiana Jones och, öh… Willow?), blivit köpt av Disney rörde upp en del känslor hos mig, men egentligen inte så väldigt många, åtminstone inte jämfört med hur det måste kännas för de allra mest inbitna Star Wars-nördarna. Att Lucas nu lämnade över tyglarna för sin skapelse till någon annan kommenterade jag först med något i stil med att det var på tiden, med tanke på hur mindre bra de senaste tre Star Wars-filmerna har ansetts vara. Men det finns ändå något lite sorgligt i att en av de sista stora filmserierna som fortfarande ägdes av sin ursprunglige skapare nu blivit uppköpt av ett jätteföretag. Ja, Lucas må inte vara världens bästa filmskapare på alla sätt och vis, och han kan nu för tiden knappast ses som någon rebellisk indiefilmkonstnär, men det var ändå något speciellt med att det var han som alltid hade sista ordet när det gällde Star Wars, att ingen kunde sätta sig emot honom när han bestämt sig. Men å andra sidan var det kanske detta som ledde till många av problemen med de senaste Star Wars-filmerna, att ingen vågade säga emot Lucas idéer, och han lyssnade inte på andras råd på samma sätt som under skapandet av de tre första filmerna. Tanken att det borde vara skaparen som får bestämma och ha ansvar för sitt verk är god, men George Lucas var i slutändan inte en person som alltid bestämde och tog ansvar på rätt sätt. Fortsätt läsa ”Mer Star Wars!”

Inspirationskällor till Star Wars: Hajen

Jag har tidigare här på bloggen skrivit om några filmer som inspirerade George Lucas när han hittade på Star Wars. Gemensamt för dessa filmer är att de har olika likheter med handlingen och tonen i Star Wars. Steven Spielbergs skräckfilm från 1975, Hajen, kan kanske inte sägas ha inspirerat handlingen i Star Wars på samma sätt, men den är ändå en viktig bidragande faktor till att Star Wars blev den film den blev. Star Wars var nämligen en s.k. ”high concept”-film, och Hajen brukar sägas vara filmen som skapade och populariserade high concept-konceptet. Fortsätt läsa ”Inspirationskällor till Star Wars: Hajen”

Freddes länkar: Diary of a Crazed Mimbanite

Här är en gammal webbserie som alltid varit en personlig favorit: Diary of a Crazed Mimbanite, av Al MacDonald. Serien uppdateras tyvärr inte längre, men i arkivet finns det gott om seriestrippar som säkert kan underhålla Star Wars-nördar. För det är Star Wars som parodieras i denna serie, om än men en och annan avstickare till Battlestar Galactica. Parodin innebär att karaktärerna har andra namn (huvudpersonen heter inte Luke Skywalker utan ”Cliff Nerfherder”) och ibland annorlunda utseende (Darth Vader-parodin har en hink på huvudet, lustigt nog även i prequel-serierna), men de är ändå igenkänningsbara, och det är i huvudsak scener från filmerna som det skämtas med. Humorn tycker jag är ganska underfundig, men en och annan referens till populärkultur, ofta sådan populärkultur som är samtida med de gamla filmerna, vilket ger serien en i mina ögon ganska unik stil. Ett Freddes länkar-inlägg är inte komplett utan ett axplock av det bästa som sidan har att erbjuda, så här kommer det:

En äventyrlig rymdsmugglare har nog haft många flickvänner.

Slapstick!

Den klassiska blicken mot solnedgången.

”Apology accepted…”

Vem är egentligen så dum att de stänger av sin målsökardator?

Serien har gjort åtminstone två referenser till Grease.

Stackars Porkins.

Vad gör egentligen de där killarna som står precis bredvid superlasern på Dödsstjärnan?

”Charmed.”

Den bästa restaurangen i Cloud City?

Jedi Knight: Star Wars utan Star Wars

Det finns en sak med datorspelet Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II (oftast bara kallat Jedi Knight) som är tämligen ovanlig när det gäller Star Wars-spel, för att inte tala om Star Wars-media i allmänhet: Trots att det utspelar sig i Star Wars-universumet gör det inga direkta referenser till någon av Star Wars-filmerna. Spelets handling utspelar sig kronologiskt sett efter den sista filmen i filmserien, och spelets huvudperson är den blivande jediriddaren Kyle Katarn, som måste hitta den försvunna planeten Ruusan och besegra skurken Jerec. Jedi Knight är definitivt ett Star Wars-spel, här finns ljussvärd, strålpistoler, rymdskepp, droider och stormtroopers, och de ser alla ut och låter precis som i filmerna. Men ingen av karaktärerna i spelet kommer från filmerna, och inte heller någon av de platser och planeter som man besöker. Kyle träffar inte Luke Skywalker, han slåss inte mot Darth Vader, han flyger inte Millennium Falcon, och han besöker varken Tatooine eller Hoth. Fortsätt läsa ”Jedi Knight: Star Wars utan Star Wars”

Alla måste se det här!

Vad får man när man tar sex av de bästa karaktärsskådespelarna som finns inom den engelskspråkiga dubbningsindustrin, manuset från den största nördfilmen någonsin och lägger till självaste Batman som berättare?

Här läser de manuset till Star Wars (sedermera Star Wars Episode IV – A New Hope) som sina mest kända karaktärer och imitationer. Inspelningen är från en panel på Emerald City Comic Con i år.

Resultatet får ni döma själva men, ta verkligen en stund och kolla in det här. För det är, i brist på bättre ord, awesome!

Skådisarna är

Rob Paulsen – Självaste Rafael i Teenage Mutant Ninja Turtles samt flertalet röster i bl.a. Animaniacs och känd för att fortfarande kunna sjunga den här sången utantill.

Maurice LaMarche – Självaste Egon Spengler i The Real Ghostbusters samt flertalet röster i bl.a. Futurama och Animaniacs och naturligtvis även Mr Freeze i Arkham City.

Tara Strong – Självaste Batgirl i Super Best Friends Forever och Raven i Teen Titans samt flertalet röster i bl.a. Young Justice, Family Guy, Batman: The Brave and the Bold, otaliga TV-spel och naturligtvis även Twilight Sparkle i My Little Pony: Friendship is Magic.

Jess Harnell – Självaste Ironhide i de nya Transformersfilmerna och Wakko i Animaniacs samt flertalet röster i bl.a. The Tick, flertalet TV-spel och naturligtvis även Captain Hero i Drawn Together. Hade dessutom huvudrollen i fanfilmen Troops.

Billy West – Självaste Fry i Futurama och Ren i Ren & Stimpy. Han är också känd som en av få skådespelare som kan imitera röstlegenden Mel Blanc i roller som Bugs Bunny och Elmer Fudd. Förutom Fry gör han Professor Farnsworth, Dr Zoidberg och Zapp Brannigan i Futurama och Shaggy i Scooby Doo.

John DiMaggio – Självaste Bender i Futurama och Jokern i Batman: Under the Red Hood samt flertalet röster i otaliga TV-spel och TV-serier, däribland Samurai Jack och Justice League och naturligtvis, sist men absolut inte minst Aquaman i Batman: The Brave and the Bold. Outrageous!

Kevin Conroy – Självaste Batman. Han har gjort annat med. Men han är Batman. Det räcker.

Publicerat av Jönsson

Rymdkrig för barn

I och med att Star Wars-filmen The Phantom Menace nu ska gå upp på bio i 3D har det gjorts en speciell ”barnanpassad” trailer till filmen, kallad en ”kids featurette”:

I och för sig kan The Phanton Menace sägas vara den mest ”barnvänliga” av Star Wars-filmerna, men ovanstående trailer blir ändå tvungen att hoppa över vissa mindre barnvänliga detaljer, och om man tänker på filmen i relation till resten av filmserien finns det många mörka undertoner. Vilket tas tillvara på i följande parodi:

Publicerat av Fredde

Splinter of the Mind’s Eye: Star Wars-filmen som inte blev av?

Vi har tidigare här på bloggen pratat om diverse material baserat på Star Wars-filmerna, till exempel böcker, serier, spel och tecknade TV-serier, som berättar historier som utspelar sig i Star Wars-universumet, men inte är direkta adaptioner av filmerna. Denna stora och fortfarande växande samling av media har fått den gemensamma titeln Expanded Universe. Och detta expanderade universum fick sin början i en bok, skriven av Alan Dean Foster. Denna bok hade den aningen konstiga titeln Splinter of the Mind’s Eye.

Boken, som publicerades 1978, utspelar sig en tid efter den första Star Wars-filmen (eller den fjärde, hur man nu vill se det), och handlar om hur Luke Skywalker och prinsessan Leia Organa, tillsammans med droiderna C-3PO och R2-D2, kraschlandar på träskplaneten Mimban. Det är inte någon speciellt trevlig planet, och visar sig vara ännu mer ogästvänlig för hjältarna när de upptäcker att Rymdimperiet håller på med gruvdrift där. Som tur är träffar de en gammal dam vid namn Halla som kan hjälpa dem ifrån planeten, men bara om de först hjälper henne att hitta den mystiska Kaiburr-kristallen, som har förmågan att förstärka Kraften hos den som använder den. Luke inser att en sådan artefakt inte får hamna i Rymdimperiets händer, så de beger sig ut i träsket och senare ner under jorden på jakt efter templet där kristallen ska finnas, åtföljda av två stora håriga varelser kallade yuzzem. Expeditionens angelägenhet ökar när Luke inser att den diaboliske Darth Vader anlänt till planeten, och jag tror inte det är en spoiler att säga att det slutar med en dramatisk konfrontation mellan dem. Fortsätt läsa ”Splinter of the Mind’s Eye: Star Wars-filmen som inte blev av?”

Sith-historia

Någon gång i år ska Star Wars-MMORPG:et The Old Republic, utvecklat av Bioware, släppas, ett spel som utspelar sig många tusen år före Star Wars-filmerna, precis som Biowares två tidigare Star Wars-spel, Knights of the Old Republic och dess uppföljare. Därför kan det vara på plats med en riktigt nördig genomgång av Star Wars-historia, för att få en bild av var i tiden The Old Republic utspelar sig, och i vilket sammanhang. Det handlar alltså om det s.k. Expanded Universe, termen för alla de många böcker, serier, spel och andra medier utöver de sex filmerna som utspelar i Star Wars-universumet. Ur denna saliga blandning av bra och dåliga historier kan man få en hyfsad överblick över allt det som hände före, under, och efter filmerna. Det är förvisso till stor del ett lapptäcke skapat av massvis med olika författare, tecknare, programmerare och andra kreativa personer där inte alla källor alltid riktigt går ihop, men man kan ändå i stora drag sammanfatta Star Wars-galaxens historia om man tar sig lite tid (och gräver sig igenom en massa artiklar på Wookieepedia).

Jag tänker fokusera på den omtalade Gamla Republiken, den som styrde stora delar av Star Wars-galaxen innan det ondskefulla Rymdimperiet tog över, för att senare störtas av Luke Skywalker och kompani, som grundade den Nya Republiken. Det enklaste sättet att få en överblick över Republikens historia är, lustigt nog, genom att ta en titt på det största hotet de kämpat mot: de ondskefulla Sith. Fortsätt läsa ”Sith-historia”