Nördfavorit – Silas Warner

SilasWarnerDen idag mest kände personen som var anställd hos spelföretaget Muse Software är antagligen Silas Warner, som avled 2004, endast 55 år gammal. Warner var, likt många nördar, på många sätt en något egensinnig person som stod ut från mängden inte bara på grund av att han var så lång. För den som vill läsa om hans liv och personlighet finns här en bra och intressant sammanställning. Jag tänker istället fokusera på hans skapelser för Muse, varav många var mycket banbrytande och före sin tid.

Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Silas Warner”

Nördfavorit – Alison Bechdel

Alison BechdelSerietecknaren Alison Bechdels serier har alltid haft starkt fokus på feminism och HBTQ-frågor, både i sin första stora framgång, seriestrippen Dykes to Watch Out For, och även i sin omtalade självbiografi i serieformat, Fun Home, i vilken hon beskriver sina upplevelser och tankar kring sig själv och sin familj, med speciellt fokus på hur hon kom ut som lesbisk för sina föräldrar, men då fick veta att hennes far hade varit homosexuell i hemlighet. Detta gör serien till en sorts tragikomedi när hon inser att hon blir en sidokaraktär i sina föräldrars historia istället. Fun Home fick senare en adaption i form av en musikal, och även om jag inte sett den tycker jag om en sång från den, som på ett fint sätt fångar sökandet efter en identitet, och frustrationen när man inte kan hitta ord för den.

Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Alison Bechdel”

Nördfavorit – Marguerite St. Just

Marguerite i en bokillustration.Året är 1792. Den franska skådespelerskan och charmanta societetsdamen, av många kallad ”den smartaste kvinnan i Europa”, Marguerite St. Just bor i England och är likt många andra engelsmän fascinerad av berättelserna om en mystisk man endast känd som ”Den röda nejlikan” (på engelska ”The Scarlet Pimpernel”, det är möjligt att ”nejlika” egentligen inte är rätt översättning av blomman i fråga). Denne brukar tillsammans med sina kompanjoner i ”Den röda nejlikans liga” titt som tätt resa till Frankrike, och med listiga planer hjälpa franska adelsmän att fly landet, då den franska revolutionen just då pågår, och blåblodiga herrar och damer riskerar att avrättas i den fruktade giljotinen. Ingen vet vem den röda nejlikan egentligen är, då han de få gånger han setts alltid varit utklädd till andra personer, som en del av hans djärva planer. En sak är dock Marguerite säker på: Han kan definitivt inte vara hennes make, den stilige men smådumme slöfocken till engelsk adelsman vid namn Percy Blakeney. De som kan sina superhjältar vet nog hur denna historia kommer att sluta… Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Marguerite St. Just”

Nördfavorit – Leia Organa

En beväpnad Leia är inget som stormtroopers tycker det är kul att handskas med.Prinsessan Leia Organa är en person som lever upp till sin titel. Hon gillar, och är bra på, att vara en ledare. Hon är som mest nöjd när det är hon som har kontroll över en situation, eller när hon har möjlighet att ta kontrollen, och det är sällan som hon låter sig styras av någon annan (hon tar inte ens skit från självaste Darth Vader). Det kan vara på en stor skala som när hon leder Rebellalliansens soldater i kampen mot det ondskefulla Rymdimperiet, eller på en mindre skala när hon tar kommandot under de många äventyr som hon och hennes äventyrliga polare (såsom Luke Skywalker, Han Solo eller Lando Calrissian) hamnar i. Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Leia Organa”

Nördfavorit – Anita Sarkeesian

Anita Sarkeesian i en arkadhall.Debatten om huruvida elektroniska spel kan klassas som ett konstnärligt medium har pågått ett bra tag nu, och handlar ofrånkomligen ofta om hur olika människor definierar ”konst” (för att inte tala om ”spel”). Personligen är jag övertygad om att det interaktiva mediet har en oerhört stor potential att kunna generera väldigt intressant och värdefull konst, och att viss sådan faktiskt redan har genererats genom årens lopp, även om vi fortfarande bara är i början av mediets historia, med många staplande steg och intressanta idéer som fastnar i återvändsgränder. Ett av tecknen på spels konstnärliga potential är det faktum att de av vissa människor faktiskt har börjat kritiseras som konst. Många recensenter och skribenter har börjat titta på spel från annat än den rent tekniska synvinkeln, och börjat diskutera vad spels grafik, musik, handling, och kanske viktigast av allt, vad de låter spelaren göra, kan tänkas säga om spelets budskap och mening, avsiktligt eller oavsiktligt. En sådan person som analyserar spel, i hennes fall från en akademiskt feministisk synvinkel, är Anita Sarkeesian. Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Anita Sarkeesian”

Nördfavorit – Ralph H. Baer

TV-spelens fader.Det är ofta svårt att definiera en startpunkt, en definitiv uppfinnare, av de flesta kulturella medier, såsom film, musik, litteratur, teater eller serier. Så är också fallet när det gäller elektroniska spel, speciellt då denna övergripande term sedan kan delas in i underkategorier såsom datorspel, TV-spel, arkadspel och bärbara spel, som alla har sina egna historier och till en viss del började växa fram samtidigt, inspirerade av varandra, men utan någon direkt linjär progression från en kategori till nästa. Om vi fokuserar på endast TV-spel, det vill säga, interaktiva spel i form av en maskin kopplad till en TV-apparat, är det dock ganska allmänt vedertaget bland spelhistoriker att uppfinnaren av det första exemplet på mediet, ”TV-spelens fader”, hette Ralph Henry Baer, född 1922, död 2014. Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Ralph H. Baer”

Nördfavorit – Nyota Uhura

Nichelle Nichols som Uhura i originalserien.Rymdskeppet Enterprises kommunikationsofficer, som i Star Trek-originalserien endast var känd som Uhura, men som sedermera också fått det vackert klingande förnamnet Nyota, är kanske idag mest känd för sitt symboliska och historiska värde. Att en svart kvinna hade en så framträdande roll i en TV-serie som Uhura hade i Star Trek på 60-talet anses av många som ett stort steg framåt för framställandet av svarta människor i populärkultur, och det finns en hel del historier relaterat till detta. Uhura-skådespelerskan Nichelle Nichols var till en början tveksam till om hon skulle fortsätta med rollen efter TV-seriens första år, men uppmanades att fortsätta av ingen mindre än Martin Luther King, Jr., då denne tyckte att hon var en viktig förebild. Whoopi Goldberg, som sedermera skulle spela karaktären Guinan i Star Trek: The Next Generation, minns att när hon var liten så blev hon väldigt överraskad när hon såg Uhura för första gången, då hon aldrig tidigare hade sett en svart kvinna på TV i någon annan roll än hembiträde. Och sedan finns ju det kontroversiella avsnittet där Uhura och Kapten Kirk kysser varandra, och även fast de blev tvingade till det av elaka utomjordingar rörde det upp känslor då det var en av de första gångerna en svart person och en vit person kysstes på TV i USA. Extra roligt med det är att Nichols och Kirk-skådespelaren William Shatner medvetet saboterade försöken att filma en alternativ scen utan kyssen. Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Nyota Uhura”

Nördfavorit – Kyle Katarn

Kyle Katarn med sin favoritpistol.Star Wars är fullsmockat med nördfavoriter, och många av dem kommer inte från filmerna, utan från de böcker, serier, spel och annat krimskrams som utgör filmseriens famösa ”expanded universe”. En nördfavorit som har sitt ursprung där är huvudpersonen i spelserien med FPS som antingen kallas Dark Forces eller Jedi Knight. Ni kommer fatta förvirringen över seriens namn när ni ser titlarna på spelen, men det viktiga med dem är i alla fall att de alla har att göra med Kyle Katarn. Man skulle till och med kunna kalla serien för ”Kyle Katarn-spelen” om man så vill. Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Kyle Katarn”

Nördfavorit – Catwoman

Catwoman i modern kostym.Ett sätt på vilket Batman skiljer sig från många andra superhjältar är att han inte verkar ha någon konstant återkommande flickvän, likt Stålmannens Lois Lane eller Spider-Mans Mary Jane, för att nämna två av de mest klassiska exemplen. Och visst, Batmans alter ego Bruce Wayne är för det mesta tänkt att vara en sorglös playboy, som hoppar från en kvinna till nästa utan några djupare förhållanden (även om det ursprungligen verkar ha varit tanken att han skulle ha en reguljär flickvän i form av en kvinna vid namn Julie Madison, och en tid var reportern Vicki Vale ett återkommande romantiskt intresse). Men saken är ju den att Bruce Wayne, till skillnad från Stålmannens Clark Kent eller Spider-Mans Peter Parker, ofta har sagts vara en figur som Batman maskerar sig som, och inte tvärtom. Och när Batman är Batman finns det åtminstone en kvinna som kan sägas vara hans klassiska kärleksintresse, nämligen mästertjuven Selina Kyle, alias Catwoman. Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Catwoman”

Nördfavorit – Kungen i gult

Kungen i gult, illustrerad av Chambers själv.Författaren Robert W. Chambers (1865-1933) var tämligen produktiv under sin livstid, och hans böcker lär också ha sålt hyfsat bra, men numera är det egentligen bara en bok han är känd för, och det främst i de nördigare kretsarna: The King in Yellow, som gavs ut 1895. Boken är, likt många andra av Chambers böcker, en samling kortare noveller, och det är egentligen bara de fyra första som har direkt med titeln att göra, även om resten ändå har vissa tematiska likheter. Titeln syftar på en fiktiv pjäs med samma namn, som när den i tryckt form läses av personer i novellerna driver dem till olika typer av galenskap. Fortsätt läsa ”Nördfavorit – Kungen i gult”